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Haro: Luces de la Modernidad

Me alegra profundamente poder asistir hoy en este Palacio de Bendaña a la inauguración de la exposición ‘Haro: Luces de la Modernidad’, sexta edición de ‘La Rioja Tierra Abierta’, que organizan el Gobierno de La Rioja y la Fundación Caja Rioja, porque supone un día histórico para Haro y sus gentes, lo que significa que también lo es para La Rioja y todos los riojanos.

Esta edición de ‘La Rioja Tierra Abierta’ es algo más que la continuación de una de las iniciativas culturales y de proyección de La Rioja más importantes de cuantas se celebran en el territorio riojano, destinada a recuperar parte de nuestra historia. Esta muestra no es la continuidad de nada, sino el principio de algo; se trata del inicio de una nueva era para Haro y los jarreros.

Con motivo de la exposición ‘Haro: Luces de la Modernidad’ y la reforma y rehabilitación de este palacio renacentista del siglo XVI, tengo la impresión de que Haro puede abrir un periodo de prosperidad y crecimiento, si esta ciudad tan íntimamente ligada al vino es capaz de transformar esta circunstancia en polo de atracción turística, referente de identidad y factor de desarrollo económico.

Los jarreros tienen en sus manos una excelente oportunidad de futuro, que puede marcar un antes y un después desde el punto de vista cultural, turístico y económico, por lo que deseo invitarles a hacer un esfuerzo para dar a conocer nuestra tierra y convertirse en embajadores de Haro, a fin de atraer el mayor número de visitantes, generar riqueza y crear empleo.

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Nuestra artesanía, marca de tradición y de calidad

63 carnes de artesanos

Quizás hablar de la artesanía riojana es descubrir algo que a veces pasa desapercibido, pero que de alguna forma contribuye a mantener la tradición, las costumbres, la historia de nuestros pueblos y de nuestra Comunidad. A través de todo ello podemos sacar el mayor rendimiento a ese trabajo artesanal que pone en valor productos esenciales. No podemos dejarnos perder esos oficios que de alguna forma hemos vivido en los pueblos y que, poco a poco, algunos de ellos han ido desapareciendo y  ahora queremos recuperar: turronero, chacinero, quesero, tonelero, botero-corambrero, sastre militar….  Por eso, me parece fundamental tener un registro de artesanos; en 2007 apenas había 45 y a fecha de hoy, tras los nuevos 63 carnés entregados, estamos hablando de 214.

logoartesaniaLa artesanía es una actividad económica singular porque incorpora valores como tradición y cultura y constituye un recurso turístico de alta proyección. Juega un papel importante en el desarrollo de nuestros municipios, al incorporar valores como la tradición, el saber hacer y la cohesión social, y supone una fuente generadora de empleo, esencialmente en el mundo rural. Sus productos constituyen una riqueza que debemos al trabajo de todos los artesanos, por su perseverancia, por su empuje, por su hacer diario. A todos nuestros artesanos, mi agradecimiento.

200 años de identidad compartida: Santa Coloma

El pasado 8 de diciembre se cumplían 200 años de una fecha simbólica para nuestra Comunidad, la Convención de Santa Coloma. En dicha reunión participaron representantes de 59 municipios que reclamaban la antigua demarcación de La Rioja, que se constituyera en provincia separada de las de Burgos y Soria y se gobernara por sí misma. Dicha petición se elevó a las Cortes de Cádiz contando con el apoyo explícito de sus Ayuntamientos.

Por ello, la conmemoración del bicentenario volvió a reunir en el mismo municipio, Santa Coloma, en la plaza que dedica su nombre la Convención, a los representantes democráticos de esos municipios. Representantes que hoy y en 1812 -y hago mías las palabras del Presidente del Parlamento- “estaban condicionados por un valor superior, el del buen gobierno, un ideal ético que también estaba presente en la Constitución de Cádiz”.

Dos siglos después, valoramos la labor de los ayuntamientos, una figura institucional clave en estos 30 años de democracia, partícipes y protagonistas de nuestra historia autonómica, que ha supuesto la etapa de mayor desarrollo de la región, siempre al servicio y en contacto directo con sus vecinos.

La Convención, su fecha, Santa Coloma, su plaza… suponen todo un símbolo de la identidad riojana. En todo ello se vislumbra una ilusión aún viva, un proyecto colectivo vigente, de muchos hombres y mujeres que deseaban dejar constancia de un sentimiento compartido, de unas señas de identidad que les unían, de unas ganas de trabajar y construir de forma conjunta.

Estoy seguro de que para vencer buena parte de las dificultades económicas que nos acechan nos debe servir el espíritu de estos 200 años de identidad compartida.

Cañas, el monasterio de la Luz, joya de nuestra región

Monasterio cisterciense de Cañas

Mariví me acompaña pocas veces en los actos de mi agenda diaria, con la excepción de los principales actos institucionales. Pero el de ayer era un día especial: ambos teníamos ganas de volver a visitar el que a mí me gusta llamar el monasterio de la Luz, el de Cañas, una de las joyas más hermosas de nuestra región.

Y es que ayer se celebraba en Cañas la festividad de San Bernardo de Claraval, que da nombre a las monjas ‘bernardas’ cistercienses. El pueblo al completo -el pueblo que vio nacer a Santo Domingo, al que después llamaran de Silos- abarrotó la iglesia de los grandes ventanales de alabastro blanco, cuya luminosidad encandila a propios y forasteros, para acompañar a las monjas de clausura, que mantienen la abadía, en su día grande. Unas mujeres que no conocen la crisis, que a otros tanto nos preocupa, porque han vivido siempre desde la sencillez y la alegría.

Por eso, una visita a Cañas siempre hace reflexionar; obliga a mirar hacia adentro y pensar con qué austeridad todavía viven personas muy cerca de nuestro entorno; y hace echar también la mirada atrás, a nuestra historia, valorar más el patrimonio que tenemos, nuestro potencial turístico. La Rioja apetece y monasterios como el de Cañas, lo merecen.

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La fotografía es de Fernando del Valle.

La Casa del Maestro, en las Siete Villas

Antaño el maestro era una autoridad en cada pueblo y su casa, una referencia. El alcalde, el cura y el maestro constituían una terna de poder, fe y conocimiento, a los que se les tenía un enorme respeto. A veces, sólo se recuerda a aquellos maestros que hacían mal uso, o abuso de su autoridad, pero en general las personas que se dedicaron a la docencia en la España de la posguerra fueron buenas personas, sencillas, sacrificadas, solidarias y muy generosas con los municipios a los que les tocaba dedicarse.

Yo no llegué a las aulas hasta décadas después, pero como alumno -que fui- y como profesor –que sigo siendo- valoro enormemente su valía. Como alumno, todavía recuerdo el tintero que llevábamos, la piedra de pizarra que me regaló mi padre para poder escribir, o cómo los alumnos llevábamos al maestro en invierno, todas las mañanas, un leño para poder calentar la Escuela y su casa; cierto es que algún día tuve que volver ‘caliente’ a casa por olvidar mi deber. Como profesor, uno aprende a valorar la paciencia, la dedicación de aquellos que me enseñaron, sencillamente a leer o a escribir.

Por eso, valoro muy positivamente la iniciativa de los vecinos de Ventrosa, que han sabido acondicionar la Casa del Maestro y la antigua Escuela, para dar a conocer la historia y vida de los pueblos serranos en un tiempo marcado por la escasa tecnología, un medio natural muy agreste, la autosuficiencia en el campo, el ganado trashumante y la tradición oral. Todo ello se respira todavía en muchos pueblos de la Sierra; todo ello se recoge en el Centro Divulgativo de Ventrosa cuya visita les recomiendo.

Video: “Pueblos Serranos Historia y Vida”

Ventrosa, un municipio bien cuidado que ha sabido conservar su imagen tradicional, en las viejas y en las nuevas obras, como la de la calle que inauguramos. Una de las Siete Villas, zona que te impacta por su belleza natural en el valle alto del Najerilla, en plena Sierra de la Demanda. En dicha zona he podido disfrutar esta semana también de las fiestas y tradiciones de Villavelayo, con motivo de la inauguración de su nuevo frontón. Un frontón que fue inaugurado por jóvenes pelotaris de La Rioja y al son del folclore regional con un remozado grupo de danzas local que tiene mucho futuro por delante.

Carta a los Reyes Magos

REYES

Majestades:

En vuestra larga travesía desde Oriente a Belén de Judea siguiendo la estrella que anuncia la buena nueva, recaláis hoy en La Rioja cargados de tesoros y regalos para ofrecérnoslos a los riojanos en esta noche mágica, que esperamos con la ilusión de un niño y la madurez de un pueblo que va a cumplir 30 años de su constitución como comunidad autónoma.

En 2011, hemos intentado hacer las cosas lo mejor posible. Sabéis que la crisis económica y el paro están afectando a un importante número de españoles, pero, por nuestra capacidad de anticipación y de gestión, La Rioja está aguantado mejor que otras regiones. Hoy, somos una de las comunidades con menos desempleo y mantenemos un diferencial de casi cuatro puntos con respecto a la media nacional, pero no podemos estar completamente satisfechos.

Además, los riojanos hemos defendido lo nuestro sin complejos y, en dos sentencias históricas, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea nos ha dado la razón y ha declarado ilegales las ‘vacaciones fiscales’ vascas, tras más de 14 años de defensa de los intereses regionales. Hoy, La Rioja es más respetada en el conjunto de España y constituye todo un ejemplo de solidaridad y firmeza.

El año que acaba de culminar, los riojanos también hemos reclamado lo que nos habían prometido y hemos vuelto a gestionar mejor los grandes servicios públicos: nuestros escolares son los mejor preparados, nuestra sanidad está en la vanguardia de España y nuestros servicios sociales son un paradigma de que, en los momentos de mayor necesidad, es posible no dejar a nadie al margen.

2011 ha sido un año en el que hemos alcanzado nuestro techo competencial, con la asunción de las transferencias de Justicia;  hemos devuelto su esplendor a los monasterios de San Millán de la Cogolla, el lugar de nacimiento del español, y hemos convertido Alfaro en punta de lanza del sector turístico a través de la exposición ‘La Rioja Tierra Abierta. La Fiesta Barroca’.

En fin, La Rioja es hoy mejor que hace un año, pero aún hay problemas que no han encontrado solución y que no nos resignamos a aceptar. Por eso, los riojanos os recibimos con los brazos abiertos y la confianza de que nuestros sueños colectivos pueden hacerse realidad en 2012, porque nuestras peticiones son razonables y nuestros propósitos, nobles: contribuir a hacer de España un país más próspero y fuerte.

Majestades, los riojanos pedimos empleo para los que no lo tienen, para los jóvenes que buscan su primer puesto de trabajo y para los parados de larga duración. El empleo nos ha de ayudar a salir de la crisis, fomentar la productividad, buscar la máxima competitividad y lograr mayor bienestar para todos, a través del diálogo social que acaba de fructificar en un pacto con empresarios y sindicatos.

Además, los riojanos estamos seguros de que vamos a contar con un buen Gobierno en España, que devuelva la confianza a los españoles y cree un clima político seguro y fiable que permita a las comunidades autónomas estar en condiciones de crear empleo y volver a la senda del crecimiento económico. Desde el diálogo, la lealtad y la cooperación, podemos construir entre todos un futuro mejor.

Los riojanos también reclamamos igualdad entre todos los españoles para gozar de las mismas oportunidades que otros territorios, sin discriminaciones ni privilegios,  y conseguir un desarrollo económico adecuado y justo en el marco de una España plural. Una igualdad que garantiza la Constitución y que puede evitar que se construya una España asimétrica, con ciudadanos de primera y de segunda.

Asimismo, los riojanos pedimos fortaleza en la Unión Europea para frenar la liberalización de los derechos de plantación de viñedo, que constituye un ataque a nuestro buque insignia: el vino de Rioja, que, a pesar de la crisis económica, ha conseguido aumentar más de un 8% las exportaciones en 2011.

En 2012, los riojanos también queremos dar un impulso a las infraestructuras de transporte en marcha, que son esenciales para el desarrollo económico y social de nuestra tierra, y mejorar la equidad para lograr aquello que nos corresponde y para empezar a dar respuesta a nuestras justas reivindicaciones. Unas aspiraciones legítimas que no han sido atendidas por el Gobierno de España en los últimos años.

Majestades, los riojanos no podemos olvidarnos de los más desfavorecidos y pedimos salud para los enfermos; consuelo para los que sufren; esperanza para los jóvenes, que encarnan el futuro de La Rioja; solidaridad para no ser insensibles ante las situaciones de necesidad que nos rodean; bienestar para todos, y la ansiada paz y la derrota definitiva de los terroristas.

Estos son los deseos que, en mi nombre y en el de todos los riojanos, os expreso en este día tan especial, en el que también demandamos acierto para gestionar el presente y ambición y afán de superación para salir adelante y seguir haciendo de La Rioja una tierra próspera y fértil, que se siente muy orgullosa de su pasado y que mira al futuro con optimismo e ilusión.

Los riojanos somos conscientes de que el trabajo bien hecho da sus frutos, por lo que nos comprometemos a redoblar nuestro esfuerzo, dedicación y entrega para superar las dificultades y hacer de 2012 un año mejor. Estoy seguro de que nuestra fuerza interior nos va a ayudar a conseguir todo lo que nos propongamos y esperamos disfrutar de vuestra protección con el fin de cumplir nuestras ilusiones.

Reciban un fuerte abrazo de esta región que hoy les recibe con cariño y no se olviden de cumplir con su misión, a fin de que ningún niño riojano se quede sin regalo.

Pedro Sanz Alonso

Presidente de la Comunidad Autónoma de La Rioja

Riojanos ilustres en Málaga

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Málaga ha acogido este fin de semana la Convención Nacional de mi partido. Estos eventos, fuera de programa, nos brindan la oportunidad de ver a viejos amigos, con los que no es tan fácil coincidir en el día a día. Pero también permiten conocer otras ciudades, su historia y su cultura, que en ocasiones como ésta, resultan emparentadas con La Rioja.

A Málaga llegaron un grupo de riojanos emprendedores durante la industrialización del siglo XIX, serranos procedentes del Camero Viejo, que se instalaron en la ciudad como promotores industriales y comerciantes. Dos alcanzaron renombre y dos de las principales calles de Málaga, llevan nombre riojano, la popular Marqués de Larios (nada más y nada menos) y la importante avenida Manuel Agustín Heredia (conocida como Muelle Heredia).

Manuel Agustín Heredia Martínez nació en el seno de una modesta familia de Rabanera en 1786. Fundador de la ferrería La Concepción, llevó a ser considerado entonces uno de los mayores empresarios de la Península, ya que daba empleo a más de 800 personas.

“Constantia et labore” fue el lema de Heredia y de su ferrería, un lema que me hace sentir orgulloso de su ascendencia riojana. Llegó a ser síndico, regidor y senador electo y vitalicio de la ciudad de Málaga.

¿Quién no ha paseado por Marqués de Larios si ha visitado Málaga? Debo reconocer que hasta ahora no sabía que debía su nombre a Martín Larios y Herreros, natural de Laguna de Cameros. Este camerano llegó a ser presidente de la Junta de Comercio, director del Banco de Málaga, promotor del ferrocarril Málaga-Córdoba y dueño de las industrias textiles La Malagueña o La Aurora, con más de 700 operarios a su cargo.

Recorrer el casco histórico de Málaga es descubrir en cada paso la historia de la familia Larios, porque financiaron la construcción de un asilo y un convento, el coste de las vidrieras y el reloj de la Catedral, entre otras actuaciones.  Pero la ciudad le rindió el mayor de sus honores al poner su nombre a su calle más célebre porque fue quien proyectó y financió una obra necesaria para la Málaga de entonces por motivos de higiene y salubridad.

Con este pequeño homenaje, espero que el corazón social y comercial de Málaga sea desde hoy un poco más riojano. Un poco más conocido. Uno, en días como hoy, se siente especialmente de orgulloso de haber nacido en La Rioja.

PD: La imagen, con licencia Creative Commons, es de anjci y corresponde a una vista nocturna de Marqués de Larios.

Universidad e investigación para generar empleo

Logo-Universidad-de-la-RiojaHoy reclamo la atención hacia nuestra Universidad. En el día que he presentado a empresarios y sindicatos el borrador del Plan de Empleo 2011-2015, reivindico la labor de nuestros universitarios. Profesores, investigadores y alumnos de una universidad, la Universidad de La Rioja, que en su juventud, ya ha conseguido múltiples logros. Diría más, nuestra universidad es uno de los mejores activos de esta Comunidad, y por eso tengo la convicción y la confianza de que será una gran palanca para el éxito colectivo, para lograr el crecimiento y generar empleo, que es mi principal objetivo.

Mi palabra y mi compromiso con la Universidad riojana quedó reflejado una vez más en el acto de apertura del curso, celebrado el pasado martes: a la UR no le va a faltar ni apoyo, ni financiación, ni estabilidad en lo que se refiere a este Presidente y a este Gobierno. Dicho ello, no podemos olvidar que la situación que nuestro país atraviesa, nos obliga a todos a cumplir nuestro cometido desde la máxima austeridad posible.

La Universidad cumplirá en breve 20 años y logra su mejor madurez este año, una vez adaptada al Espacio Europeo de Educación Superior, cuando ha sido seleccionada para formar parte del Campus Iberus, un proyecto estratégico basado en la unión de fuerzas y sinergias con nuestras universidades vecinas, porque el éxito hoy en día reside en la coordinación y en las alianzas.

Recientemente se publicaba un dato esperanzador para nuestros alumnos universitarios: de cada 10 jóvenes riojanos en paro, sólo 1 de ellos es titulado. Es decir, se ratifica la fórmula de formación, trabajo y esfuerzo igual a éxito. Y es que son tiempos difíciles que requieren de personas, como los universitarios, preparadas para hacer frente a las nuevas necesidades, de personas con iniciativa, emprendedoras, polivalentes, con conocimiento de idiomas; personas en las que esté presente una voluntad de permanente aprendizaje y que sepan transformar las amenazas y las debilidades en fortalezas y oportunidades.

Patrimonio e historia de Calahorra, capilla de los Santos Mártires

La riqueza de una tierra como la nuestra se distribuye en tantos rincones, en tantos paisajes, que una vida entera dedicada a recorrer La Rioja no basta para conocer su rico patrimonio.

Por eso, ayer quise hacer un paréntesis en plena campaña electoral, para agradecer a los calagurritanos el importante trabajo desarrollado en la capilla de los Santos Mártires. Una capilla que es patrimonio y emblema de los calagurritanos –de hecho está consagrada a los patronos de la ciudad- y es también orgullo de todos los riojanos.

Por su belleza bien pudiera estar el retablo expuesto durante estos meses en La Rioja Tierra Abierta, por ser su estilo del mejor barroco. Y digna de alabanza es también la disposición de tantos calagurritanos que han colaborado en su restauración, junto a las instituciones. Unos aportando su tiempo, otros con una aportación más técnica, como la del arquitecto, otros arrimando el hombro económicamente: ahí están las familias Losantos, González, o varias empresas muy ligadas a la ciudad.

Seis años de trabajos (primero del retablo, y ahora de cúpula, pechinas y su entorno) bien coordinados por la Cofradía de los Santos, que desde mi modesta opinión, han dado un fruto magnífico.

Muchas veces sólo nos fijamos en el valor -innegable- que tienen las piedras y nos olvidamos de descubrir a nuestro lado a esas personas que desde el anonimato, desde la discreción, trabajan día a día para la rehabilitación y conservación de nuestra historia.

Volviendo a mi niñez

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Con la sinceridad que les caracteriza a los niños, y con muchísima gracia me ha contestado uno de los alumnos: “somos todos de Medrano menos el profesor”. Y es que esas aulas me recordaban a las aulas de mi niñez en Igea, aunque las de ahora incorporen hasta ordenadores y más colorido, se respira en ellas la esencia de la Educación con mayúsculas, el ansia por querer aprender y reside en ellas la auténtica vocación del profesor.

20 niños son los que conforman la sección de Medrano perteneciente al CRA de Nalda. Colegios rurales agrupados (que eso es un CRA) a veces tan poco valorados o tan desconocidos. En una región como la nuestra, con tantos municipios, 174 nada más y nada menos, el trabajo a realizar en estos colegios del mundo rural es fundamental para toda la Comunidad, así como las figuras de sus docentes, con una labor impagable, desplazándose muchos de ellos todos los días desde la capital hasta pueblos tan distantes como el mío, Igea, como las Viniegras, u otros incluso más lejanos. En estos centros una sencilla reforma puede suponer mucho.

Lejos de ambicionar grandes proyectos de nuevos edificios, estos colegios exigen soluciones imaginativas, pequeñas ampliaciones, nuevos equipos, materiales… todo para contribuir al altísimo nivel de calidad en la educación que La Rioja se ha marcado en los últimos años y que la comunidad internacional así nos ha reconocido. En Medrano ha habido que quitarle un salón al bar para dárselo a la escuela. Los vecinos saben qué es prioritario en esta vida y la educación lo es.

Ahora los alumnos de Medrano cuentan con tres aulas, la de infantil (la nueva y más amplia), la de primaria y otra de apoyo. De eso se trata la política, de tomar decisiones que beneficien a todos, al bien común. De dar soluciones. La educación de los riojanos del futuro lo merece.

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