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Hoyos de Iregua, cita ineludible en otoño

Es ya una cita ineludible en el calendario. Cada primer domingo de octubre, el que los cameranos llaman “domingo del rosario”, Villoslada acoge la marcha senderista a Hoyos de Iregua. Y claro, si un buen amigo como José Ignacio te invita a hacerla, pues no hay excusas que valgan. El buen rato, la conversación y un mejor almuerzo están asegurados.

La marcha de Hoyos, en estas 19 ediciones, ha sabido aunar un paraje excepcional, la sierra de Cebollera; una época muy propicia, el inicio del otoño, tiempo de berrea, días en que brotan las primeras setas de la temporada; y una organización cuidada al detalle. Todo ello aunado es garantía de éxito.

A pesar de la lluvia, la niebla, a pesar de la fuerte pendiente inicial (fortísima diría yo), llegar a enclaves como el del Mojón Alto y divisar desde allí Cebollera, Urbión, la Demanda, las Viniegras, es un placer que solo se puede obtener sudando. Porque madrugando, subiendo a pie hasta allí, todo adquiere un mayor valor. El monte parece más bonito y hasta el bocadillo te sabe mejor.

No es la primera vez ni será la última. Volver a recorrer las majadas que transitaban nuestros mayores, empaparse de la más verde naturaleza, y hacer deporte en compañía de un buen amigo, bien valdrá anotarse en la agenda la próxima edición de esta marcha.

Pisado de la uva y ofrenda del primer mosto a la Virgen de Valvanera

pisado2Hoy es un día lleno de simbolismo para todos los logroñeses y para todos los riojanos, en el que tenemos la oportunidad de compartir, todos juntos, el resultado de un año de duro trabajo y, lo que es más importante, un día en el que reafirmamos lo que significa sentirse íntimamente ligado a esta tierra.

Cada año es distinto y especial, lleno de experiencias y de retos que los riojanos afrontamos con aquello que nos identifica: nuestra capacidad de sacrificio, nuestro gusto por el trabajo bien hecho, nuestro orgullo por nuestro pasado y nuestras tradiciones, nuestra apuesta por romper fronteras, por innovar, por emprender, nuestro compromiso con las personas con mayores dificultades, nuestra aportación decisiva al futuro de España.

Y para celebrarlo nos reunimos hoy todos en torno al fruto más preciado de nuestra tierra, el primer mosto que surge con fuerza imparable de cada rincón de La Rioja para que podamos ofrecérselo a nuestra patrona, la Virgen de Valvanera.

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La danza de Anguiano, emblema e icono de La Rioja

anguianoTan solo unas horas antes el pueblo está tranquilo. Los abuelos, que en su día también se tiraron por la cuesta, ayudan a los nietos a enfundarse las medias, la blusa, el chaleco… y lo más difícil, a subirse a los zancos. Solo ocho mozos son los afortunados. Casi 50 centímetros les van a separar del suelo, 50 centímetros de madera que los entroncan con una tradición de siglos. Es el día grande de Anguiano, la Magdalena.

Más que una tradición, es todo un rito lo que he podido vivir hoy en Anguiano, municipio del Najerilla internacionalmente conocido por su folclore, atestiguado ya en 1603. Sus danzadores son emblema e icono de nuestra región, y saben transmitir generación tras generación el amor a sus raíces, la pasión por la cultura de su pueblo, que es en definitiva el secreto mejor guardado para no caerse durante el descenso.

A Gerardo, su alcalde, gracias por la invitación para participar en los actos, y gracias por darnos a probar ese pan y ese exquisito queso que elabora de la manera más tradicional.  Y al danzador que ha sufrido una pequeña lesión de rodilla, mis ánimos para que siga bailando cuanto antes.

Visita de doña Letizia a La Rioja

La princesa de Asturias visitaba el pasado jueves nuestra tierra. Agradezco una vez más su presencia porque para todos los riojanos fue un día especial el de su visita a “La Rioja Tierra Abierta. Haro Luces de Modernidad”. Y nos complace que siga asistiendo, edición tras edición, al Seminario Internacional de Lengua y Periodismo, una cita obligada para periodistas y lingüistas que tiene lugar en San Millán de la Cogolla.

La Rioja convoca anualmente a especialistas en el lenguaje para hablar, debatir y aunar conocimientos sobre temas de periodismo y del idioma español. Este año lo hacemos esta vez con un tema de triste actualidad: la crisis. Un tema que no sólo abre y cierra noticiarios, que llena cientos de páginas de periódicos, que suscita encendidos debates sociales y políticos…, sino que ha hecho que sean habituales, incluso para el discurso cotidiano, palabras y términos antes restringidos a un sector muy concreto y exclusivo, como recesión, prima de riesgo, euríbor o fondos de inversión.

No hay duda de que lenguaje y realidad forman una especial simbiosis. De la reflexión y del ejercicio de la responsabilidad siempre han salido proyectos positivos. Por eso, es un honor que los monasterios emilianenses sean cuna del debate, cada año, de periodistas, personas que tienen una gran responsabilidad en el ejercicio de su profesión, tal como afirmó la princesa Letizia: el rigor es el elemento esencial. El debate, lo que nos hace avanzar hacia el futuro.

Un grande del Rioja

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Un grande del Rioja se nos va. Pedro López de Heredia dejaba este mundo el pasado sábado a los 84 años. Riojano de pura cepa, a “Don Pedro” siempre se le recordará por ser una gran persona y porque nos deja un extraordinario legado. Gran persona desde la sencillez, desde la discreción y el constante trabajo.

López de Heredia era un hombre que amaba Haro, La Rioja y el vino y siempre defendió la elaboración tradicional del Rioja. En los 135 años de historia de su bodega, los López de Heredia siempre han respetado, mimado –generación tras generación- la identidad de los vinos ‘finos’ tradicionales de Rioja.

Por eso, mis condolencias a Maria Vega su mujer, a su familia y a todo el sector vitivinícola porque nos quedamos sin uno de los referentes. Porque su bodega era su vocación, y sus caldos eran su vida.

Cierta vez le escuché una frase que se me quedó grabada: “El vino te corresponde. Si lo amas, eres correspondido por él”. Creo que ésa ha sido la fórmula de éxito de su negocio: dedicar su vida, con cuerpo y alma, a lo que se hace. Y hacerlo con cariño.

Una comunidad muy viva

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Echo la vista atrás, una vez acaba la Semana Santa, cuando todos hemos regresado ya a nuestros hogares, y me doy cuenta del esfuerzo, del empuje y de la colaboración de tanta gente para que durante estos días La Rioja esté más atractiva que nunca.

Nuestra tierra, cuando llega la semana de Pascua es una comunidad muy viva, que engancha a propios y forasteros:

· La Semana Santa de Logroño, que estoy seguro de que pronto será declarada de Interés Turístico Nacional, se suma a una cita única en España con la religión, los Picaos de San Vicente.

· Los amantes del turismo cultural encuentran en Calahorra, en Mercaforum, la ventana a nuestras raíces romanas, a nuestra historia. La Rioja Tierra Abierta, Luces de Modernidad, les descubre una etapa muy próspera, más reciente, el siglo XIX.

· El mueble de Nájera no falta a su cita anual con la tradicional Feria del Mueble de Nájera, que cada año hace un mayor hincapié en la apuesta por el diseño, la innovación.

· Las familias encuentran en Enciso, en el Barranco Perdido, una oportunidad para conjugar ocio, naturaleza y conocimiento del medio.

·Al que le gusta la montaña y los deportes de invierno, Valdezcaray le abre las puertas de su estación para disfrutar de la sierra de la Demanda. Además este año la Vuelta Ciclista a La Rioja ha protagonizado la semana santa deportiva.

Todos los valles, cabeceras de comarca, cada uno de sus municipios se ponen de gala estos días para mostrar que La Rioja es una comunidad muy viva. El esfuerzo compartido entre ciudadanos, colectivos e instituciones consigue de esta forma fomentar el turismo, potenciar nuestro comercio, mantener nuestra historia y nuestras tradiciones con el objetivo de proyectar una imagen de región activa, dinámica, emprendedora. Y ese esfuerzo, de la mano de nuestra cultura y de nuestro turismo, ayuda mucho a afrontar el futuro con optimismo.

Haro: Luces de la Modernidad

Me alegra profundamente poder asistir hoy en este Palacio de Bendaña a la inauguración de la exposición ‘Haro: Luces de la Modernidad’, sexta edición de ‘La Rioja Tierra Abierta’, que organizan el Gobierno de La Rioja y la Fundación Caja Rioja, porque supone un día histórico para Haro y sus gentes, lo que significa que también lo es para La Rioja y todos los riojanos.

Esta edición de ‘La Rioja Tierra Abierta’ es algo más que la continuación de una de las iniciativas culturales y de proyección de La Rioja más importantes de cuantas se celebran en el territorio riojano, destinada a recuperar parte de nuestra historia. Esta muestra no es la continuidad de nada, sino el principio de algo; se trata del inicio de una nueva era para Haro y los jarreros.

Con motivo de la exposición ‘Haro: Luces de la Modernidad’ y la reforma y rehabilitación de este palacio renacentista del siglo XVI, tengo la impresión de que Haro puede abrir un periodo de prosperidad y crecimiento, si esta ciudad tan íntimamente ligada al vino es capaz de transformar esta circunstancia en polo de atracción turística, referente de identidad y factor de desarrollo económico.

Los jarreros tienen en sus manos una excelente oportunidad de futuro, que puede marcar un antes y un después desde el punto de vista cultural, turístico y económico, por lo que deseo invitarles a hacer un esfuerzo para dar a conocer nuestra tierra y convertirse en embajadores de Haro, a fin de atraer el mayor número de visitantes, generar riqueza y crear empleo.

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Nuestra artesanía, marca de tradición y de calidad

63 carnes de artesanos

Quizás hablar de la artesanía riojana es descubrir algo que a veces pasa desapercibido, pero que de alguna forma contribuye a mantener la tradición, las costumbres, la historia de nuestros pueblos y de nuestra Comunidad. A través de todo ello podemos sacar el mayor rendimiento a ese trabajo artesanal que pone en valor productos esenciales. No podemos dejarnos perder esos oficios que de alguna forma hemos vivido en los pueblos y que, poco a poco, algunos de ellos han ido desapareciendo y  ahora queremos recuperar: turronero, chacinero, quesero, tonelero, botero-corambrero, sastre militar….  Por eso, me parece fundamental tener un registro de artesanos; en 2007 apenas había 45 y a fecha de hoy, tras los nuevos 63 carnés entregados, estamos hablando de 214.

logoartesaniaLa artesanía es una actividad económica singular porque incorpora valores como tradición y cultura y constituye un recurso turístico de alta proyección. Juega un papel importante en el desarrollo de nuestros municipios, al incorporar valores como la tradición, el saber hacer y la cohesión social, y supone una fuente generadora de empleo, esencialmente en el mundo rural. Sus productos constituyen una riqueza que debemos al trabajo de todos los artesanos, por su perseverancia, por su empuje, por su hacer diario. A todos nuestros artesanos, mi agradecimiento.

200 años de identidad compartida: Santa Coloma

El pasado 8 de diciembre se cumplían 200 años de una fecha simbólica para nuestra Comunidad, la Convención de Santa Coloma. En dicha reunión participaron representantes de 59 municipios que reclamaban la antigua demarcación de La Rioja, que se constituyera en provincia separada de las de Burgos y Soria y se gobernara por sí misma. Dicha petición se elevó a las Cortes de Cádiz contando con el apoyo explícito de sus Ayuntamientos.

Por ello, la conmemoración del bicentenario volvió a reunir en el mismo municipio, Santa Coloma, en la plaza que dedica su nombre la Convención, a los representantes democráticos de esos municipios. Representantes que hoy y en 1812 -y hago mías las palabras del Presidente del Parlamento- “estaban condicionados por un valor superior, el del buen gobierno, un ideal ético que también estaba presente en la Constitución de Cádiz”.

Dos siglos después, valoramos la labor de los ayuntamientos, una figura institucional clave en estos 30 años de democracia, partícipes y protagonistas de nuestra historia autonómica, que ha supuesto la etapa de mayor desarrollo de la región, siempre al servicio y en contacto directo con sus vecinos.

La Convención, su fecha, Santa Coloma, su plaza… suponen todo un símbolo de la identidad riojana. En todo ello se vislumbra una ilusión aún viva, un proyecto colectivo vigente, de muchos hombres y mujeres que deseaban dejar constancia de un sentimiento compartido, de unas señas de identidad que les unían, de unas ganas de trabajar y construir de forma conjunta.

Estoy seguro de que para vencer buena parte de las dificultades económicas que nos acechan nos debe servir el espíritu de estos 200 años de identidad compartida.

Cañas, el monasterio de la Luz, joya de nuestra región

Monasterio cisterciense de Cañas

Mariví me acompaña pocas veces en los actos de mi agenda diaria, con la excepción de los principales actos institucionales. Pero el de ayer era un día especial: ambos teníamos ganas de volver a visitar el que a mí me gusta llamar el monasterio de la Luz, el de Cañas, una de las joyas más hermosas de nuestra región.

Y es que ayer se celebraba en Cañas la festividad de San Bernardo de Claraval, que da nombre a las monjas ‘bernardas’ cistercienses. El pueblo al completo -el pueblo que vio nacer a Santo Domingo, al que después llamaran de Silos- abarrotó la iglesia de los grandes ventanales de alabastro blanco, cuya luminosidad encandila a propios y forasteros, para acompañar a las monjas de clausura, que mantienen la abadía, en su día grande. Unas mujeres que no conocen la crisis, que a otros tanto nos preocupa, porque han vivido siempre desde la sencillez y la alegría.

Por eso, una visita a Cañas siempre hace reflexionar; obliga a mirar hacia adentro y pensar con qué austeridad todavía viven personas muy cerca de nuestro entorno; y hace echar también la mirada atrás, a nuestra historia, valorar más el patrimonio que tenemos, nuestro potencial turístico. La Rioja apetece y monasterios como el de Cañas, lo merecen.

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La fotografía es de Fernando del Valle.

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