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El milagro del primer mosto

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La Rioja está de fiesta y Logroño, en las fiestas de la Vendimia, muestra con orgullo su capitalidad. Para mí es un privilegio asistir al pisado de las primeras uvas recogidas en mi tierra y de contemplar el milagro del primer mosto. Porque este acto, no es un mero acto más del programa de fiestas, sino que supone la esencia pura del riojanismo. Por eso, en un día como hoy en el que hasta los más pequeños se enfundan nuestro traje regional, es muy bello sentir pasión por la tierra en la que vives, en la que vivieron tus padres, y en la que vivirán nuestros hijos.

Si los riojanos somos trabajadores, responsables y acogedores, nuestros vinos, el fruto de siglos de saber hacer, no pueden ser de otra forma. A todos los riojanos quiero invitar hoy a mirar al futuro con optimismo; a mostrarnos orgullosos de ser y sentirnos riojanos; a esforzarnos por mejorar día a día.

Por ello, por el futuro, por el vino, por todos los riojanos, por los que están con nosotros y por los que están más allá de nuestra tierra y tan bien nos representan, por la prosperidad, por la salud, con este primer mosto del año 2010 os propongo que brindemos. ¡Viva La Rioja!

Chupinazo y zurracapote, por todos los logroñeses

El sábado fue un día especial. Comenzaron las fiestas de Logroño, mi ciudad. Y la gente se echó a la calle desde primera hora de la mañana. Yo soy de los que me gusta almorzar (huevo frito con pimientos y un poco de lomo) antes de empezar toda esta juerga, y veo que las cuadrillas más jóvenes comparten esta costumbre, tan arraigada en nuestros pueblos.

La plaza como siempre, a reventar. El ánimo, mejor imposible. El Alcalde nos abrió un año más las puertas del Ayuntamiento para compartir ese momento mágico que supone, al explotar el cohete, el inicio de una semana completa de fiestas. Y a continuación, los brindis. Con las actuales autoridades, con los vendimiadores, con Cuca (la futura alcaldesa, y con tantos, tantos amigos.

Y por la tarde, ya en la calle Portales, ese acto que ya se ha vuelto tradicional: cada peña, cada cuadrilla, ha de abrir las puertas de su chamizo y probar, tras días en reposo, su zurracapote. Sirva este zurracapote, para brindar, porrón en mano, por todos los logroñeses. ¡Viva San Mateo!

Los Milagros del Santo, una cita ineludible

milagros

Los Milagros del Santo, una cita ineludible El Santo calceatense sigue actuando 10 siglos después, en lo que se ha convertido en un clásico del verano, Los Milagros del Santo (http://www.losmilagrosdelsanto.org), una representación teatral que narra la vida y milagros de Domingo García. Una cita ineludible con la localidad después de 18 ediciones celebradas, junto a las fiestas del Santo en mayo o las Ferias de la Concepción en diciembre.

Hace unos meses reseñaba en este blog una joya del patrimonio riojano, el auto sacramental que también se representa en San Domingo, y lo hacía para poner en valor la riqueza cultural de La Rioja y del esfuerzo y colaboración de sus gentes. Algo similar ocurre en Nájera, con sus evocaciones najerenses (a las que siempre asisto), o Calahorra, véase Mercafórum, la semana santa, etc. Una actividad cultural de la que también debemos presumir.

Ese joven Domingo que derrocha fuerza y energía, ingeniero, constructor de puentes y calzadas, evoluciona a lo largo de la representación hasta el santo abuelito, protagonista de tantos milagros y principal promotor de la fe cristiana y del camino a Santiago. Los gallos, los caballos, hasta la propia plaza, todo tiene un papel relevante en cada actuación para conseguir esa atmósfera espiritual y mágica que se respira en la Plaza de España cada mes de agosto. Y no menos digno de destacar, es el pasacalles previo que realiza todo el elenco de actores por la localidad.

Con un afán de superación que permite que cada año haya nuevos pasajes y nuevos paisajes de nuestra historia y de nuestra tierra, como el de la crecida del río Oja que han insertado este año, pero mejoras técnicas que actualizan los milagros y los ponen en valor con las últimas tecnologías en materia escénica.

Desde aquí mi saludo y mi agradecimiento a los más de 200 vecinos, aficionados al teatro, voluntariamente, con el único afán de honrar a su Santo y a su pueblo, Santo Domingo, unos jóvenes, noveles, y otros muy veteranos ya. Son representaciones que hacen pueblo, porque afianzan la identidad de sus vecinos en torno a una figura que les sigue uniendo, por encima de las creencias religiosas. Gentes que durante el año viven en Logroño o fuera de La Rioja, ensayan y colaboran con sus convecinos para que su municipio y su Santo sean cada vez más internacionales.

Más de 2000 asistentes cada año demuestran que nuestra historia interesa a nuestros vecinos y a las personas que nos visitan en verano. Por eso, a todo el municipio de Santo Domingo, a la Asociación Teatral Calceatense, a su presidenta, y al director de la representación, Pablo Calvo, mi enhorabuena, mi apoyo y mis ánimos para que en 2011 sea aún más exitosa que este año la función.

La Rioja es tradición y La Rioja es internet

La Rioja es tradición y La Rioja es internet. Este título me sirve para daros a conocer tres iniciativas muy distintas que pude conocer más de cerca este fin de semana: dos relacionadas con nuestro mundo más tradicional, el mundo rural; y una relacionada con internet y las “nuevas”tecnologías. Porque uno de los puntos más fuertes de nuestra región es cómo conviven innovación y tradición. Y ambas cosas en proyectos que inciden en nuestro desarrollo y nuestra identidad.

Con Arturo, de Fundación Caja Rioja, y Carlos Gonzalo, visitando la Granja.

Con Arturo, de Fundación Caja Rioja, y Carlos Gonzalo, visitando la Granja.

Y es que los rayos de sol se hacían hueco este sábado desde primera hora de la mañana anunciándonos un buen día. La jornada comenzaba en San Román de Cameros, donde pude visitar la Granja Escuela “Tierra de Cameros” que se ha puesto en marcha recientemente.

Diferentes animales domésticos y los cultivos habituales de nuestras tierras conviven en el entorno del antiguo molino del Corregidor con el objetivo de formar y divertir a nuestros más pequeños (bien pequeños como veis en la foto). Se trata de mostrarles de forma más pedagógica la cultura de nuestra tierra.  Un proyecto que sale adelante gracias al propio Ayuntamiento, Fundación Caja Rioja y el Gobierno de La Rioja, que estoy seguro de que contribuirá al desarrollo y promoción del Camero Viejo.

Y si ésta es la cara que se ve, no quiero dejar de resaltar la menos reconocida y más importante: los trabajadores desempleados en riesgo de exclusión social que han llevado a cabo los trabajo de albañilería y adecuación. Todo ello para formarse y mejorar sus opciones de empleo. Por eso me acompañaba Carlos, del Servicio Riojano de Empleo.

Con José Ignacio, visitando el Museo del Rasillo.

Con José Ignacio, visitando el Museo del Rasillo.

Y del Camero Viejo cambiamos de valle para pasar al Camero Nuevo, concretamente al municipio de El Rasillo, donde los vecinos se concentraban en el frontón para inaugurar el Museo Etnográfico. Un museo que me hace recordar, en primer lugar, a Miguel Ángel, su promotor, alcalde de El Rasillo hasta su fallecimiento hace unos meses, incansable trabajador y buen amigo.

El museo lleva el nombre de Victoriano Labiano, por ser Vitori, sacerdote durante muchos de la localidad, el donante de la colección. La muestra nos acerca a la memoria colectiva de nuestra sierra, a sus labores más tradicionales, y ha sido organizada con gran maestría por Julio Grande y su equipo, en forma de inventario visual, utilizando la forma de las herramientas como hilo conductor. Personalmente, recomiendo su visita por su originalidad: es un museo diferente a otros museos etnográficos que he visitado.

Mario, de Knet Comunicaciones, explicándonos a Conrado y a mí cómo funciona esta camarita 3D.

Mario, de Knet Comunicaciones, explicándonos a Conrado y a mí cómo funciona esta camarita 3D.

Tras visitar en Nájera a los peñistas que celebraban su concentración anual, el día acababa en el instituto Bartolomé Cossío de Haro con una cita ya habitual en estas fechas: Rioj@party.

Más de 500 internautas se reunieron en el centro jarrero para poner en común nuevos equipos (algunos de ellos totalmente “tuneados”, como dicen ellos), programas y conocimientos. Y con un excelente programa de actividades paralelas. Da gusto comprobar cómo las pymes riojanas apoyan la sociedad del conocimiento en actos divulgativos y sin ánimo de lucro como éste.

PD: La foto recoge una demostración que nos hizo una de las empresas participantes sobre las últimas técnicas en tres dimensiones que se meterán pronto en los televisores de nuestros hogares.

Afammer: el arte de las mujeres

Visitando la exposición con las mujeres de Afammer

Visitando la exposición con las mujeres de Afammer

Decir Afammer es decir vida, color, alegría. Las mujeres que componen la Asociación de Familias y Mujeres del Mundo Rural dan a todos sus actos ese punto de optimismo, de vitalidad y dinamismo que todos necesitamos. Pero es decir también trabajo, esfuerzo y sacrificio. Porque, como todas las mujeres, como todas las cabezas de familia, sacan adelante con la mejor de las sonrisas sus trabajos en la empresa, en la oficina o en el campo… a la vez que compatibilizan las labores de la casa y de los hijos. Todo un ejemplo digno de elogio.

Pero es que, además, gracias a Afammer, estas mujeres participan en programas sociales, actividades culturales, de formación o de ocio. Por eso, fue un placer para mí reunirme una vez más con ellas para inaugurar la exposición de cuadros que exponen hasta el día 29 en el Centro Cultural Caja Rioja de Santo Domingo. Son óleos que representan bodegones, paisajes riojanos o elementos florales. El mérito reside en sus autoras: casi 50 mujeres de Grañón, Rodezno, Villalba, Sajazarra, Zarratón y Santo Domingo, que han participado en los talleres organizados por Afammer e impartidos por la simpática Coral Latorre.

A todas vosotras, que siempre me recibís tan bien, todo mi cariño, ánimo y apoyo.

Otra foto de la visita en el Centro Cultural Caja Rioja de Santo Domingo

Otra foto de la visita en el Centro Cultural Caja Rioja de Santo Domingo

Camino Jacobeo, Camino a Europa

Con los demás presidentes del Camino, en la catedral de Santiago

Con los demás presidentes del Camino, en la catedral de Santiago

Otra foto en la Catedral.

Otra foto en la Catedral.

Ayer, día 9 de mayo, celebramos el Día de Europa. Aunque para muchos esta unión no sea más que una alianza de intereses y de economías, yo considero Europa como una unión de estados, de pueblos diferentes, de gentes muy diversas, pero con unas raíces culturales comunes. Y ahí, La Rioja comparte ese espíritu europeo de eliminación de fronteras y desigualdades: somos cruce de caminos, una tierra abierta siempre a personas, peregrinos y vivencias.

Y nuestra principal puerta a Europa ha sido desde siempre y es el Camino de Santiago. La ruta jacobea es una de nuestras principales señas de identidad, sobre todo fuera de nuestra Comunidad. La Rioja es conocida internacionalmente por la calidad de nuestros vinos y por ser cuna de la lengua española, pero también presumimos de formar parte del Camino de Santiago, el Primer Itinerario Cultural Europeo y Patrimonio de la Humanidad.

La referencia de un obispo peregrino francés, Gotescalco, en el año 950, en el monasterio de San Martín de Albelda; la batalla de Clavijo; la leyenda del peregrino ahorcado; la figura de Santo Domingo y la propia localidad; etc., son hitos en nuestra historia que nos emparentan con el Camino, y con tantos pueblos y gentes que lo conforman y lo viven.

Por eso, y por otras muchas razones, el pasado miércoles día 5, tras recorrer a pie varios kilómetros de la ruta jacobea (ya he contado en mi perfil que una de las cosas que me gustaría hacer en la vida es recorrerlo entero) hasta llegar a la Catedral de Santiago, los presidentes de Navarra, Castilla y León, Galicia y La Rioja (comunidades que atraviesa el Camino francés) firmábamos un protocolo de colaboración para coordinar las actuaciones del Año Jacobeo. Todo un honor y un deber para celebrar desde La Rioja el Día de Europa.

PD: Las fotografías las tomaron durante la visita al tejado de la catedral. Os puedo asegurar que las vistas son impresionantes. Una visita realmente aconsejable.

Otra joya del patrimonio de La Rioja

Con los actores

Con los actores

Esta noche giro el blog hacia Santo Domingo de la Calzada. Una ciudad con gran actividad cultural gracias a sus vecinos, a sus colectivos, y también, por qué no reconocerlo, a personas concretas, como su párroco. Quizás fue 2009 el año de Francisco José Suárez (para mí, Paco), al acoger en su parroquia la exposición de La Rioja Tierra Abierta. Y aunque sé que no le gustan los protagonismos, hay que reconocer su labor, ya que fue uno de los impulsores el año pasado del auto sacramental, que este fin de semana he podido volver a vivir.

Para el que no lo sepa (que me disculpen los que lo conocen), el auto sacramental de Santo Domingo de la Calzada es una composición teatral en la que un pueblo -casi un centenar de calceatenses- representan el misterio de la eucaristía. Y lo hacen mirando hacia el retablo de Damián Forment, en el que se inspiran. El escultor valenciano dejó su vida trabajando en el retablo de la catedral de Santo Domingo allá por el siglo XVI, y ahora es este municipio el que le homenajea. Un retablo que, tras el cambio de ubicación, ganó en interés y le dio la sobriedad, transparencia y elegancia que la catedral merecía.

Ójala pudiéramos llegar a abordar la restauración de todos los templos como este caso de Santo Domingo. Todos las iglesias, ermitas, retablos, y demás elementos del patrimonio religioso de cada uno de nuestros 174 municipios. La Rioja es tan pequeña y a la vez tan grande en patrimonio, en historia, que a veces a las
administraciones se nos escapa de nuestras posibilidades la restauración de todos nuestros bienes
histórico-artísticos. Por ello, valga esta espléndida iniciativa del párroco y de Juan Carlos Ibarra, el director del auto sacramental, para poner el énfasis en este retablo precioso, y en tantas joyas de nuestro patrimonio. Joyas que también tienen nombres y apellidos. Cada pueblo y cada persona que se involucra en su puesta en valor está dando valor a nuestro arte. Mi agradecimiento sincero a todos y cada uno.

Un momento del auto sacramental

Un momento del auto sacramental

Tradiciones “menos conocidas” de la Semana Santa riojana

Durante la Exaltación de bandas de tambores en Varea, Logroño.

Durante la Exaltación de bandas de tambores en Varea, Logroño.

Estas semanas “cortas” son terribles. Llevo día y medio para encontrar el momento de subir esta entrada que tenía en la cabeza.

La víspera de Jueves Santos aproveché para hacer balance de lo que va de año y anunciar nuevos proyectos. La Semana Santa supone un pequeño descanso para coger impulso, para seguir trabajando.

Pero no hay que olvidar que la Semana Santa es una fiesta religiosa, una fiesta cristiana. En nuestra región son numerosas sus expresiones, el fervor popular por nuestras creencias. La más popular, la más “internacional” es, sin duda, la procesión de los disciplinantes: los picaos de San Vicente de la Sonsierra. Pero en La Rioja hay mucho más. Este año, por su declaración como fiesta de interés turístico regional, quiero destacar la Semana Santa de Logroño, que empezó con un excepcional pregón de Fermín Labarga.

Pero hay otras muchas celebraciones menos conocidas. El fin de semana pasado pude comprobar que la afición por las bandas de tambores y bombos va en aumento entre los más jóvenes. Se celebraba ya la quinta (cómo pasan los años) Exaltación de tambores y bombos Ciudad de Varea. Capirotes de todos los colores: verdes, blancos, morados, negros… desfilando al son de los sonidos de la Semana Santa. Cornetas, tambores, bombos y timbales. Marchas que se mezclan con impactantes silencios para interpretar, en la plaza de la iglesia de Varea, la Pasión de Cristo.

Felicito de nuevo, ahora en público, a los más de 450 cofrades que participaron, así como a la asociación que lo organiza, de San Cosme y San Damián.

Nada más. Tomen un respiro estos días y disfruten de nuestras tradiciones.

El nuevo Arnedo

Parque de la Baronesa de Arnedo. Una foto de Nacho Torra.

Parque de la Baronesa de Arnedo. Una foto de Nacho Torra.

El sábado pasado viví una maratoniana jornada en la Ciudad –con mayúsculas- del Calzado. Aunque Arnedo no es solo calzado. También es huerta. También son toros.

Y para asociar mi sábado con el calzado tengo que pensar en las alpargatas con las que los arnedanos recogen sus productos en la vega del Cidacos. O en las manoletinas del torero que por la tarde pisaba por primera vez el coso del Arnedo Arena.

Digo que fue maratoniana porque transcurrieron muchas horas desde que llegué antes del mediodía que dejaba Arnedo ya entrada de madrugada y en medio de las impresionantes rachas de viento que nos despidieron.

Por eso quiero dedicarle este post a mi familia: porque los fines de semana es cuando más puedo estar con ellos. Pero este sábado quise compartirlo con los arnedanos. Con este nuevo Arnedo que es tradición, historia y futuro. Pero que, sobre todo, volví a comprobarlo, es pasión.

Los arnedanos sienten pasión por su tierra, por su naturaleza: a los pies de Peña Isasa, en plena vega del Cidacos, los arnedanos hace mucha vida en la huerta, en las casillas. Cultivando tantos y tan buenos productos, como el ajo.

Así, han convertido al ajo asado en otro estandarte de la ciudad, gracias al festival que celebran cada año. Y a las distinciones que entregan coincidiendon con esta celebración. Todo con un único objetivo: exaltar las cualidades del ajo y divulgar la cultura de La Rioja más allá de nuestra región. Este año, recibió el galardón una institución como El Corte Inglés, representada por su presidente, Isidoro Álvarez. Bien merecido lo tenía por la excelente muestra de productos riojanos con la que cuenta entre sus catálogos.

Y Arnedo demuestra también, sin duda, pasión por sus tradiciones. La defensa de sus santos ante la tentativa navarra de su robo es buena muestra de ello cada año. Y el toro forma parte de sus costumbres: ahí está lo de “jugar al toro”, tan peculiar en la fiesta de San Marcos que celebran con la romería al Hontanar.

Esa pasión por la tauromaquia está presente en su feria de novilleros, su Zapato de Oro. Y más fuerza va a cobrar a partir de ahora con su nueva plaza de toros nueva. Una plaza que inauguramos en la noche del sábado y que se transformó en teatro, en coso y en auditorio en un precioso espectáculo titulado Arnedo Sueña. Un sueño hecho realidad, el Arnedo Arena, que ya pueden disfrutar los arnedanos, tengan la edad que tengan. Se lo merecen. ¡Va por Arnedo!

Valvanera… está en Sevilla

El miércoles de la semana pasada estuve en Sevilla, donde se respira ya un excelente ambiente electoral.

Al margen de la agenda de trabajo pude comprobar ese sentimiento, esa pasión que tienen los andaluces por lo suyo y en especial, por su Semana Santa, bandera en todo el mundo de su tierra y de su forma de ser. Cada día del año cuentan las fechas que faltan para esa Semana de fiesta y de pasión, tan suya y tan nuestra. Al margen incluso de las creencias religiosas me llamó la atención y me encantó con qué sentimiento viven sus tradiciones, sus costumbres, sus señas de identidad.

Tuve la suerte de visitar la Basílica de la Macarena -me sobrecogió la fuerza y la intensidad de su sentimiento- y una parroquia, menos conocida, pero muy unida a La Rioja, la de San Benito, donde tiene su sede la Hermandad de la Virgen de Valvanera (al lado están la calles Virgen de Valvanera y Santo Domingo de la Calzada). Un precioso retablo cerámico dedicado a nuestra Patrona engalana el exterior del templo (el que podéis ver en la foto); ya dentro, una imagen del siglo XVII preside el retablo mayor. Fina y galana, como la letra de la jota. Una imagen que parece simbolizar el corazón de La Rioja en Andalucía. Una imagen que volverá a pasear esta Semana Santa por las calles de Sevilla para seguir recordándonos nuestras raíces, nuestras tradiciones, lo nuestro.

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